Приправы на грядке

Душистые травы упоминаются в старинных манускриптах древних цивилизаций Востока, которые датируются примерно тремя тысячами лет до нашей эры. Сначала травы использовали для различных ритуалов (например, бросали на угли для ароматизации воздуха), позднее, с накоплением знаний о пользе того или иного растения, стали применять как приправы для пищи, в косметологии, фармакологии.

Пряными называют растения, в органах которых (листьях, корнях, корневищах, плодах и семенах) содержатся ароматические или островкусовые вещества. Их полезные свойства определяются сложным химическим составом, в котором много органических кислот, эфирных масел, витаминов, гликозидов и других биологически активных веществ. Пряности — чёрный перец, корица, гвоздика, мускатный орех, ваниль, имбирь — ценились наравне с золотом, серебром, мехами и шёлком. За ними направлялись караваны купцов, мореплаватели искали путь в Индию.

Наряду с «заморскими» специями в каждой стране применяли и травы, произрастающие в данном регионе. Например, на Востоке, в Средней Азии, да и у нас на Кавказе широко потребляют пряную зелень, например, тархун (эстрагон), майоран, мелиссу, базилик и другие. Среди пряных растений Сибири хорошо известны мята, змееголовник…